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Introducción a la separación de hidrocarburos

A continuación encontrará información útil sobre los separadores de hidrocarburos y sus funciones. Haga clic en las siguientes pestañas, donde encontrará materiales relacionados con:

  • Dónde se utilizan los separadores de hidrocarburos.
  • El proceso de separación.
  • La tecnología de separación de hidrocarburos.
  • Los tipos de separadores de hidrocarburos.
  • La coalescencia.
Oleopator-in-action

Los separadores de hidrocarburos son equipos basados en la gravedad que separan los líquidos ligeros (como aceites minerales, combustibles e hidrocarburos) y los sólidos suspendidos del agua contaminada antes de descargarla al sistema de alcantarillado. Los líquidos ligeros (aceite) tienen una densidad específica menor que 1 (agua). Los sólidos (lodo) tienen una densidad específica mayor que 1.

  • Gasolinera, zona de estacionamiento, patio de camiones
  • Concesionario de automóviles, taller de reparación de automóviles, lavado de autos
  • Garaje de autobuses, hangar militar e instalaciones de almacenamiento
  • Estación de bomberos
  • Limpieza de motores, talleres, recuperación de vehículos
  • Estaciones de transferencia, pozos de estanques, estaciones transformadoras
  • Plataforma de aeropuerto, estación de trenes, terminal de contenedores
  • Instalaciones industriales con riesgo de derrames accidentales de aceite

Los estatutos de alcantarillado municipal y las leyes ambientales provinciales y federales describen situaciones en las que se exigen separadores de hidrocarburos. La legislación ayuda a minimizar la contaminación del agua y a mantener limpia el agua para la sociedad y las generaciones futuras.

  • Todos los separadores de hidrocarburos en la industria de la construcción funcionan por gravedad.
    • Los aceites tienen una gravedad específica (0,8 a 0,94) menor que el agua (1): flotan hacia la superficie del agua.

      Los sólidos, con una gravedad específica mayor que el agua, caen hacia el fondo.

  • Los separadores de hidrocarburos eran espacios grandes y sencillos, generalmente de hormigón, donde se realizaba el proceso de separación.
    • El tiempo que el agua contaminada permanece en el separador, desde la entrada hasta la salida, se llama TIEMPO DE RETENCIÓN.
    • Cuanto más grande sea el espacio, mayor será el tiempo de retención, lo que resulta en una separación mejor.

No. El término “aceite” se refiere a los derivados de los hidrocarburos. Las mantecas, los aceites y las grasas (de origen animal y vegetal) de la industria alimentaria se comportan de manera diferente al “aceite” y, por lo tanto, las grasas provenientes de la cocina requieren un separador de grasa de ACO. Visite acousa.com para obtener más información.

Sí. Como regla general, los separadores de hidrocarburos que operan por gravedad no deben utilizarse con aceites emulsionados, ya que estos no pueden separarse en este tipo de separadores.

1. Separador tipo Control de derrames  – Rendimiento limitado, se utiliza para derrames pequeños. No es capaz de separar los aceites dispersos.

2. Separador tipo Petróleo americano – Estanque con deflectores que puede separar el aceite “libre” (no emulsionado), pero requiere un gran volumen para funcionar de manera eficaz.

3. Separador coalescente  – El separador puede separar el aceite libre en un volumen mucho más pequeño debido al área de superficie provista para la recolección de aceite por la unidad de coalescencia. (Ya sea cilindro o placas.)

La capacidad del separador de hidrocarburos está determinada por el “tiempo de retención”. Este es el tiempo que una partícula de aceite permanece en el separador antes de salir. El tiempo necesario para que una partícula de aceite suba a la superficie debe ser más corto que el tiempo de retención. Los separadores con un tiempo de retención mayor son más eficientes. Se puede extender el tiempo de retención al aumentar el tamaño del estanque separador. Es común que los separadores sencillos se dimensionen según el volumen del estanque.

Los separadores ACO Oleopator P eliminan la necesidad de usar estanques más grandes debido a la presencia de una unidad de coalescencia. La unidad de coalescencia permite una separación altamente eficiente en un estanque pequeño y económico, al evitar el paso de las partículas finas de aceite a través de la unidad de coalescencia, lo que prolonga el tiempo de retención de manera indefinida. Esto permite calcular la capacidad de lodo en coordinación con los caudales. El usuario no tiene que pagar por la capacidad de almacenamiento innecesaria que resultaría del tiempo de retención.

Los separadores ACO Oleopator P cuentan con un moderno diseño que se apoya en la norma europea EN858 y cumple con la norma UL 2215. Ofrecen una eficiencia de separación de hidrocarburos inigualada en el mercado, en un estanque compacto. Los separadores Oleopator P cuentan con una válvula mecánica que se cierra automáticamente cuando se alcanza la capacidad máxima de aceite.  Esto protege el sistema de alcantarillado, los equipos y el medio ambiente.

Las unidades tienen un precio competitivo, la instalación y el mantenimiento son económicos, y cuentan con una garantía estructural de 50 años que protege contra fugas.

Separación con deflectores

  • Debido a las restricciones de espacio y costo, los estanques se achicaron.
  • Se utilizan diferentes técnicas para aumentar el tiempo de retención y, por lo tanto, la eficiencia:
    • Múltiples cámaras dentro de los estanques
    • Deflectores para reducir la velocidad del flujo y/o el flujo directo

Separación coalescente

  • Se añadieron unidades coalescentes en los separadores:
    • Separadores coalescentes de placa plana
    • Medios coalescentes de plástico corrugado
    • Separadores coalescentes de celdas
    • Separadores coalescentes de tubo vertical
    • Separadores coalescentes de malla entrelazada
  • Con los espacios más pequeños y la adición de unidades coalescentes dentro de los separadores, se reduce el costo del producto, pero aumentan los costos de mantenimiento.
  • Los separadores coalescentes son los más eficientes en el mercado actual.
  • Coalescencia

El proceso por el cual dos o más gotas, burbujas o partículas se combinan durante el contacto para formar una sola gota, burbuja o partícula.

    • En los separadores de hidrocarburos, las unidades de coalescencia obligan a las partículas finas de aceite a combinarse en partículas más grandes, las cuales flotan hacia la superficie.
    • El agua contaminada incluye partículas sólidas, que pueden obstruir las unidades de coalescencia. Esto se evita mediante un mantenimiento programado adecuado.
    • Las unidades de coalescencia fáciles de limpiar brindan una ventaja significativa para el usuario final.
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